Le nom Afrique viendrait de l’Ouest par les Romains, qui utilisaient le nom Africa terra – « Terre des Afri » (pluriel, ou  » Afer » au singulier) – pour désigner le nord du continent, comme la province de l’Afrique avec pour capital Carthage, correspondant à l’actuel Tunisie.

Les Afri étaient une tribu qui a habité en Afrique du Nord dans la région de Carthage. L’origine de Afer peut être raccordé à la langue afar des phéniciens, qui signifierait « poussière ». Mais une théorie de 1981 affirme que cela découlerait du mot Berbère ifri signifiant « grotte », en référence aux troglodytes (habitants de caverne).

D’autres étymologies, plus discutables, ont été avancées pour l’ancien nom «Afrique » :

  • Le mot Latin aprica signifiant « ensoleillé »;
  • Le mot Grec aphrike,signifiant « sans froid » (voir aussi la Liste des noms de lieu traditionnel grec). L’historien Leo Africanus (1495-1554) attribua à l’origine du mot grec phrike (φρικε, signifiant « froid et horreur »), combiné avec le préfix negatif a- , signifiant ainsi littéralement , une terre sans froid ni horreur. Toutefois, le changement de son de ph à f en grec est daté du premier siècle, c’est donc dire qu’il y a peu de chances que le mot grec aphrike soit à l’origine du mot Afrique.

Sources:

http://fr.wikipedia.org/wiki/Afrique

http://winbald.noosblog.fr/afrique/2006/06/tymologie.html

http://www.experiencefestival.com/a/Africa_-_Etymology/id/1282742

http://en.wikipedia.org/wiki/Africa

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